États-Unis : Le Pentagone reporte l’interdiction d’armes à sous-munitions des plus meurtrières

En réaction aux informations selon lesquelles le Pentagone américain va reporter pour une durée indéterminée l’interdiction sur des vieux modèles d’armes à sous-munitions, Patrick Wilcken, chercheur Contrôle des armes et droits humains à Amnesty International, a déclaré :

« Les armes à sous-munitions sont interdites par le droit international pour de très bonnes raisons. Celles qui n’explosent pas sur-le-champ restent inactives jusqu’à ce qu’elles soient découvertes par des civils qui ne se doutent de rien, trop souvent des enfants, qu’elles mutilent ou tuent. La décision du Pentagone de repousser pour une durée indéterminée l’interdiction visant les types les plus dangereux de bombes à sous-munitions défie l’entendement.

« C’est une mesure profondément rétrograde qui place les États-Unis bien loin du consensus international : les bombes à sous-munitions sont en effet interdites par plus de 100 pays en raison de leur caractère non discriminant par nature et des risques qu’elles représentent pour les civils.

« Conscient de ces risques, le Pentagone avait initialement promis d’interdire les modèles qui donnent lieu à plus de 1 % de bombes non explosées d’ici 2019. Mais aujourd’hui, il revient sur sa promesse en conservant des modèles anciens qui présentent des taux de non-explosion de 20 % ou plus, soulevant de graves questions quant à l’intérêt porté à la vie des civils dans les zones de guerre.

« Les États-Unis doivent aller plus loin que les initiatives passées et adhérer sans attendre à la Convention sur les armes à sous-munitions. Ils doivent aussi participer et investir dans la sensibilisation et le nettoyage des munitions non explosées afin de protéger les civils contre la menace que représentent ces armes. »

*Les bombes à sous-munitions peuvent contenir des centaines de minibombes, petites mais meurtrières. Le « taux de non-explosion » fait référence au pourcentage de minibombes qui n’explosent pas à l’impact. De vastes zones sont alors parsemées de munitions non explosées potentiellement mortelles.

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