Écrire Il faut mettre fin aux mauvais traitements d’un défenseur des droits humains

Nabeel Rajab, prisonnier d’opinion et défenseur des droits humains, a comparu devant la Cour d’appel le 25 octobre pour la seconde fois afin de faire appel de sa peine de deux ans d’emprisonnement pour des interviews qu’il a données entre 2015 et 2016. Le même jour, il a été transféré dans la prison de Jaww où il a été victime de mauvais traitements.

Nabeel Rajab, prisonnier d’opinion et défenseur des droits humains, a comparu devant la Cour d’appel le 25 octobre pour la seconde audience de son appel le 25 octobre. La prochaine audience a été fixée au 8 novembre. Plus tard le même jour, il a été de nouveau transféré de l’hôpital du ministère de l’Intérieur, situé à al Qalaa et où il se remettait d’une opération, dans la prison de Jaww, à une trentaine de kilomètres au sud de Manama, la capitale de Bahreïn. À son arrivée dans la prison, on a rasé de force les cheveux de Nabeel Rajab, on lui a fait subir une fouille corporelle invasive et ses livres et vêtements ont été confisqués. Cette nuit-là, alors qu’il dormait, les gardiens de prison ont fouillé sa cellule et lui ont fait subir une autre fouille corporelle invasive tout en lui criant dessus. Il est détenu dans la même cellule que celle où il avait purgé une précédente peine de deux ans d’emprisonnement entre 2012 et 2014.

Les proches de Nabeel Rajab ont reçu un appel de la Direction des enquêtes criminelles (CID) qui leur a demandé de venir chercher ses vêtements car il n’en aurait plus besoin, et ont été informés qu’aucune visite familiale ne serait prévue avant mi-décembre.

Le 10 juillet, Nabeel Rajab a été déclaré coupable d’avoir « diffusé des rumeurs et de fausses informations au sujet de la situation interne du royaume risquant de porter atteinte à son prestige et à son statut », en lien avec des interviews télévisées qu’il a données en 2015 et en 2016, et condamné à deux ans d’emprisonnement. Son procès en appel a débuté le 27 septembre. Un second procès au pénal, lié à des tweets et retweets portant sur la guerre au Yémen et sur des allégations d’actes de torture commis à la prison de Jaww, est en cours. La prochaine audience a été ajournée au 19 novembre par la Haute cour criminelle. Si Nabeel Rajab est reconnu coupable, il risque jusqu’à 15 ans de réclusion.

Nabeel Rajab est le président du Centre des droits humains de Bahreïn et un éminent défenseur des droits humains. Le 13 juin 2016, vers 5 heures du matin, il a été arrêté à son domicile dans le village de Bani Jamra (à l’ouest de Manama, la capitale) par 15 policiers en civil et emmené à la Direction des enquêtes criminelles. Le lendemain, il a été déféré au bureau du procureur général et inculpé de « diffusion de fausses informations et de rumeurs lors d’interviews télévisées dans le but de discréditer l’État ».

Le 26 juin 2016, alors qu’il se trouvait en détention, Nabeel Rajab a appris qu’il serait jugé le 12 juillet 2016 pour des tweets et retweets portant sur la guerre au Yémen et sur des allégations d’actes de torture commis à la prison de Jaww, et devrait répondre de « diffusion de fausses rumeurs en temps de guerre », d’« outrage aux autorités publiques [le ministère de l’Intérieur] » et d’« outrage à un pays étranger ». Le 28 décembre 2016, le tribunal a ordonné sa libération.

Cependant, les autorités se sont opposées à sa mise en liberté. Il a immédiatement été arrêté à nouveau et placé en détention dans le cadre de l’enquête portant sur les interviews télévisées qu’il a données en 2015 et 2016. Son procès pour ces interviews a débuté le 23 janvier 2017 ; le 10 juillet, Nabeel Rajab a été déclaré coupable et condamné à deux ans d’emprisonnement.

Nabeel Rajab a été détenu à l’isolement durant plus de neuf mois. Souffrant de complications à la suite d’une opération pratiquée au début du mois d’avril 2017, il a été admis à l’hôpital du ministère de l’Intérieur, à al Qalaa, où il est resté jusqu’au 25 octobre.

Le 4 septembre 2016, une lettre ouverte a été publiée sous le nom de Nabeel Rajab dans la rubrique « The Opinion Pages » du New York Times. Ce texte décrivait la situation à Bahreïn et le procès de Nabeel Rajab, et demandait au gouvernement Obama d’user de son influence pour qu’une solution soit trouvée au conflit au Yémen. Le lendemain, le parquet a interrogé Nabeel Rajab et l’a inculpé de « diffusion de fausses nouvelles et déclarations et de rumeurs malveillantes portant atteinte au prestige de l’État » en raison de cette publication. La date de son procès pour cette affaire n’a pas encore été arrêtée.

Le 19 décembre 2016, un article a été publié sous le nom de Nabeel Rajab dans Le Monde. Le surlendemain, Nabeel Rajab a été interrogé à la Direction des enquêtes criminelles et s’est vu reprocher d’avoir « diffusé de fausses nouvelles et déclarations et des rumeurs malveillantes portant atteinte au prestige de Bahreïn et des pays frères du Conseil de coopération du Golfe, et tenté de mettre en danger leurs relations ». Le parquet a été saisi de l’affaire mais on ignore quand Nabeel Rajab sera inculpé. Le 12 septembre 2017, le parquet antiterroriste a interrogé Nabeel Rajab sur des commentaires et une image publiés en janvier 2017 sur des comptes de réseaux sociaux à son nom.

Une image du roi de Bahreïn accompagnée d’un verset coranique demandant s’il croyait que « personne n’avait de pouvoir sur lui » a en effet été postée sur un compte Instagram au nom de Nabeel Rajab, et des tweets portant sur la non-coopération avec les institutions nationales, ainsi qu’un appel à manifester contre l’exécution de trois hommes le 15 janvier, ont été publiés sur son compte Twitter. Nabeel Rajab a rejeté les accusations d’« incitation à la haine contre le régime », d’« appel à la désobéissance aux lois » et de « diffusion de fausses informations ». L’affaire n’a pas encore été portée devant le tribunal et risque de l’être à tout moment.

En mai 2014, Nabeel Rajab a fini de purger une peine de deux ans d’emprisonnement à la prison de Jaww pour avoir participé à un « rassemblement illégal », « troublé l’ordre public » et « appelé et pris part à des manifestations » à Manama « sans notification préalable aux autorités » entre janvier et mars 2012. Une interdiction de voyager a été prononcée à son encontre en novembre de la même année. Il a également purgé, entre avril et juillet 2015, une partie de la peine de six mois d’emprisonnement à laquelle il avait été condamné pour « outrage public aux institutions officielles », en raison de deux tweets qu’il avait publiés le 28 septembre 2014 et qui avaient été considérés comme offensants pour les ministères de la Défense et de l’Intérieur.

Il a été libéré le 13 juillet 2015 après avoir bénéficié d’une grâce royale pour raisons médicales. L’interdiction de voyager sous le coup de laquelle il se trouvait depuis novembre 2014 a été levée en août 2015, mais ses avocats ont appris qu’une autre interdiction de voyager, toujours en vigueur, avait été prononcée à son encontre le 13 juillet 2015.

J'agis

DANS LES APPELS QUE VOUS FEREZ PARVENIR LE PLUS VITE POSSIBLE AUX DESTINATAIRES MENTIONNÉS CI-APRÈS, en arabe, en anglais ou dans votre propre langue :

 appelez les autorités bahreïnites à libérer immédiatement et sans condition Nabeel Rajab, prisonnier d’opinion détenu uniquement pour avoir exercé de manière pacifique son droit à la liberté d’expression ;

 priez-les instamment de veiller à ce que, dans l’attente de sa libération, cet homme ne soit pas victime d’actes de torture ou d’autres mauvais traitements et puisse régulièrement entrer en contact avec sa famille, consulter les avocats de son choix et bénéficier de soins médicaux adaptés ;

 engagez-les à protéger le droit à la liberté d’expression et à abroger les lois érigeant en infraction l’exercice des droits à la liberté d’expression, d’association et de réunion pacifique, notamment l’article 216 du Code pénal.


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