Écrire David Lee Powell risque d’être exécuté 32 ans après sa condamnation

AU 118/10, AMR 51/043/2010 David Lee Powell doit être exécuté au Texas le 15 juin 2010 pour le meurtre d’un policier, commis il y a plus de 30 ans. Âgé de 27 ans au moment des faits, il a aujourd’hui 59 ans. Ralph Ablanedo, policier, a été tué par balle dans la capitale de l’État du Texas, Austin, en mai 1978. David Powell a été déclaré coupable de ce meurtre en octobre 1978. Il a été condamné à mort en application de la législation texane, qui dispose que pour qu’une sentence capitale soit prononcée, un jury doit estimer qu’il est probable qu’un accusé commettra à l’avenir des actes de violence criminelle constituant un danger permanent pour la société. En 1989, la Cour suprême fédérale a annulé la déclaration de culpabilité et la sentence capitale sous le coup desquelles se trouvait David Powell (voir au verso). Il a de nouveau été condamné à mort en 1991, à l’issue d’un nouveau procès. En 1994, cette peine a été annulée par la cour d’appel pénale du Texas au motif que le juge avait donné des instructions erronées au jury. En 1999, une nouvelle audience sur la peine a eu lieu. Pour démontrer la dangerosité future de David Powell, le ministère public s’est essentiellement appuyé sur les faits commis plus de 20 ans plus tôt. Il a également produit des éléments prouvant que l’accusé (qui approchait alors la cinquantaine) avait volé une voiture et utilisé des faux papiers en 1970, lorsqu’il était adolescent. Enfin, pour étoffer sa thèse, le parquet a invoqué des manquements de David Powell au règlement carcéral. Il (...)

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