DARFOUR : le gouvernement doit mettre un terme aux actes d’intimidation et arrestations de civils ayant parlé à des étrangers

COMMUNIQUÉ DE PRESSE du 10.08.2004 (AFR 54/099/2004)

Le gouvernement soudanais doit remettre en liberté sans délai et sans condition toutes les personnes arrêtées dans le nord, le sud et l’ouest du Darfour et maintenues en détention uniquement pour avoir exprimé leur opinion concernant la situation dans le Darfour, a insisté Amnesty International ce mardi 10 août 2004.

De très nombreuses personnes ont été arrêtées depuis la fin du mois de juin dans différentes régions du Darfour pour avoir parlé à des responsables de gouvernements étrangers, notamment au secrétaire d’État américain Colin Powell et au ministre français des Affaires étrangères Michel Barnier, à des membres de la commission de cessez-le-feu de l’Union africaine (UA) et à des journalistes indépendants, ou pour s’être élevées contre la crise dans le Darfour.

« Le gouvernement soudanais doit donner l’assurance qu’aucune des personnes arrêtées ne sera torturée ou maltraitée au cours de sa détention et garantir que les Soudanais pourront parler librement du Darfour sans crainte de représailles », a déclaré l’organisation.

Parmi les récents exemples d’actes d’intimidation et arrestations de civils et de personnes déplacées dans différentes régions du Darfour, on peut citer :

Dans le nord du Darfour :
Au moins 47 personnes auraient été arrêtées entre le 26 juin et le 3 août par les services de sécurité ou par l’armée soudanaise, la plupart après avoir parlé à des membres de délégations étrangères. Parmi ces personnes figurent :
 quinze hommes du camp d’Abou Shawq près de el Fasher, interpellés par des responsables de la sécurité nationale après la visite du secrétaire d’État américain Colin Powell dans le camp le 30 juin ;
 cinq hommes du même camp, également arrêtés le 27 juillet après la visite du ministre français des Affaires étrangères, Michel Barnier ;
 six hommes, dont le omda (maire) d’Abou Jereda, arrêtés entre le 15 et le 17 juillet à Abou Jereda, un village près de el Fasher, après avoir parlé, semble-t-il, avec des membres de la commission de cessez-le-feu de l’Union africaine ;
 deux autres personnes, qui seraient omdas à Kabkabiya, auraient été arrêtées par les milices Janjawid à Kabkabiya et seraient détenues par ces mêmes milices. D’autres, parmi lesquelles une femme, auraient été arrêtées le 3 août à Mellit, apparemment après avoir parlé avec des membres de la commission de cessez-le-feu de l’Union africaine.

Les observateurs chargés de veiller au cessez-le-feu de l’Union africaine auraient demandé l’autorisation de rendre visite aux détenus mais celle-ci leur aurait été refusée.

Dans le sud du Darfour :
 Abazer Ahmad Abou al Bashir, avocat défenseur des droits humains, a été arrêté par des membres de la sécurité nationale et des services de renseignements dans la ville de Nyala le 24 juillet, après avoir remis au gouverneur de l’État du Darfour méridional une pétition, signée par un certain nombre de dirigeants de groupes ethniques, demandant que soit mis fin au conflit. Il n’a pas encore été inculpé mais a la possibilité de consulter des avocats.
 Buthayna Mohamed Ahmed, une femme membre de l’Union des femmes soudanaises, a également été arrêtée par des responsables de la sécurité nationale le 29 juillet. Elle est détenue au secret dans la prison de Nyala, apparemment pour avoir mené des actions en faveur de la paix et du désarmement des milices janjawid.

Dans l’ouest du Darfour :
 Quatre dirigeants de l’ethnie des Masalit auraient été arrêtés le 17 juillet au camp d’Ardamata, une banlieue de al Jeneina, pour avoir prévenu les personnes déplacées de leur communauté de ne pas rentrer dans leurs villages avant de pouvoir le faire en toute sécurité et pour avoir parlé à des « étrangers ». Tous les quatre ont été remis en liberté le 3 août.

Après le sommet de la Ligue arabe consacré au Darfour le 9 août, le gouvernement soudanais a une nouvelle fois promis des progrès sur la question des droits humains. Amnesty International demande au gouvernement de cesser d’interpeller les personnes qui dénoncent les atteintes aux droits humains dans le Darfour.

Il est plus que jamais nécessaire que le Darfour ait accès aux droits humains, que des observateurs puissent veiller au respect des droits fondamentaux des personnes et établir des rapports. Amnesty International demande un accès immédiat et sans entrave à toutes les régions et toutes les populations du Darfour, y compris aux centres de détention, pour les avocats, les observateurs chargés de veiller au respect du cessez-le-feu et ceux chargés de veiller au respect des droits humains, les membres des organisations humanitaires et les journalistes.

ACTION :
Vous pouvez copier-coller la lettre suivante et l’envoyer au Premier Vice Président : Mr Ali Osman Mohamed Taha, First Vice-President, People’s Palace, PO Box 281, Khartoum, Sudan
Fax : + 249 11 771025/779977

Dear Minister,

I have heard with dismay that some government authorities in Darfur have used intimidation to try to prevent the international community recording its failure to keep ceasefire commitments to stop violence and abuses. Scores of people have been intimidated, threatened and detained for speaking to foreigners and monitors.

I am therefore calling on the security services to end detention, intimidation and harassment for giving information or expressing opinions.

I also urge the Sudanese authorities to guarantee the right to free expression, and lift controls on the media that are incompatible with its obligations under the International Covenant on Civil and Political Rights. Furthermore, the rights of freedom of association and of movement should be maintained according to internationally recognized standards.

All human rights supporters are appealing to your government to immediately and unconditionally release all prisoners of conscience, arrested solely for the non-violent expression of their opinions and for all those arrested to have prompt access to family and lawyers as well as medical assistance.

I am also calling on the Sudanese authorities to register all detention and to guarantee free access to all detention centres, including security detention centres, to African Union ceasefire monitors, UN human rights monitors and the Sudanese Commission of Inquiry.

Yours faithfully,

(Signature)

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