Écrire Trois témoins de Jéhovah risquent d’être torturés

Le 15 février, les forces de l’ordre russes ont fait des descentes au domicile de témoins de Jéhovah à Sourgout et ont arrêté au moins 40 personnes. Des allégations dignes de foi ont fait état d’actes de torture et d’autres formes de mauvais traitements en détention. Sergueï Loguinov, Artour Severintchik et Ievgueni Fedine sont maintenus en détention provisoire et risquent fort d’être soumis à des actes de torture et à d’autres formes de mauvais traitements. Détenus uniquement en raison de leurs convictions religieuses, ces hommes sont des prisonniers d’opinion ; en conséquence, ils doivent être libérés immédiatement et sans condition.

Les témoins de Jéhovah sont la cible de persécutions et d’actes de harcèlement en Russie depuis qu’un tribunal de la région administrative de Rostov (sud de la Russie), en 2009, a interdit l’organisation locale des témoins de Jéhovah et a déclaré « extrémistes » 34 publications des témoins de Jéhovah. Les années suivantes, plusieurs groupes de témoins de Jéhovah, un peu partout en Russie, ont été déclarés « extrémistes » par des tribunaux locaux. Fondées sur la définition floue de l’« extrémisme » figurant dans le droit russe, ces décisions relèvent d’une pratique croissante consistant à invoquer cette notion pour cibler des personnes dont les autorités ne partagent pas les vues, notamment politiques, mais aussi religieuses, entre autres. En avril 2017, la Cour suprême de Russie s’est prononcée en faveur de la fermeture de la congrégation des témoins de Jéhovah en Russie, de la cessation de ses activités et de la saisie de ses biens. Tous les groupes locaux se sont ainsi trouvés interdits de fait. Depuis lors, toute activité menée pour un groupe local de témoins de Jéhovah est considérée comme une infraction.
Le 15 février, dans la matinée, des membres des forces de l’ordre ont perquisitionné au moins 20 domiciles de témoins de Jéhovah à Sourgout, dans le district autonome des Khantys-Mansis (ou Iougra). À l’issue de ces perquisitions, au moins 40 personnes, dont des femmes et des mineurs, ont été arrêtées et conduites dans des locaux du Comité d’enquête à Sourgout. Dans ces locaux, au moins sept témoins de Jéhovah se sont vu administrer des coups de poing et de pied, étouffer et infliger des décharges électriques au moyen de pistolets paralysants par des membres du Service fédéral de sécurité (FSB) et d’autres agents des services de sécurité qui voulaient leur faire « avouer » leur appartenance à une « organisation extrémiste ». Certaines des victimes ont dit avoir été menacées de viol. Selon des victimes et des témoins oculaires, les cris des personnes soumises à des mauvais traitements ont été entendus dans tout le bâtiment. Aucun des agents et des autres visiteurs présents (parmi lesquels se trouvaient probablement des avocats de l’État convoqués pour représenter les victimes) n’a protesté ou tenté de mettre fin à ces agissements.
Un des témoins de Jéhovah avec lesquels Amnesty International s’est entretenue a affirmé qu’on l’avait battu et menacé de torture lors de la perquisition de son domicile, intimidé pendant son interrogatoire et soumis à d’autres mauvais traitements par la suite. Il a également fait état de violations de procédure, notamment du fait qu’il n’a pas été autorisé à consulter un avocat de son choix.
Dans un premier temps, les autorités russes se sont contentées de nier catégoriquement les informations ci-dessus. Cependant, le 22 février, le Comité d’enquête a annoncé qu’il allait procéder à un examen préliminaire des informations faisant état d’actes de torture. Amnesty International salue cette décision et appelle les autorités russes à faire suivre cet examen d’une enquête officielle exhaustive, impartiale et efficace et à traduire les responsables présumés en justice.
Les autorités russes doivent respecter, protéger, promouvoir et réaliser le droit à la liberté de religion, inscrit dans la Constitution russe et garanti par les traités relatifs aux droits humains auxquels la Russie est partie.

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