Écrire Craintes pour un écrivain kazakh disparu et qui est probablement en détention

L’écrivain kazakh Naguyz Mouhammed a été arrêté en mars 2018 au Xinjiang, en Chine, après son dernier séjour au Kazakhstan.

Sa famille a appris par le bouche à oreille qu’il avait été reconnu coupable de « séparatisme » et condamné à sept ans de prison lors d’un procès tenu en secret, pour avoir participé à un dîner avec des amis à l’occasion de la Fête de l’indépendance du Kazakhstan il y a une dizaine d’années.

Aucun contact n’a pu être établi avec lui depuis plus de deux ans et l’absence d’informations officielles sur l’endroit où il se trouve et sur son procès et sa condamnation présumés suscitent de graves inquiétudes quant à son état de santé.

Ressortissant chinois d’origine kazakhe, Naguyz Mouhammed a travaillé comme écrivain pour le Bureau public du patrimoine culturel immatériel à Altay, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine. Il est aussi membre de l’Association des écrivains du Xinjiang. Il a publié deux livres, qui sont des recueils de poèmes. Sa famille s’est réinstallée au Kazakhstan en 2012 car les possibilités de suivre des études y étaient meilleures. Depuis, Naguyz Mouhammed s’est rendu à de multiples reprises au Kazakhstan pour rendre visite à ses proches.

Le Xinjiang est l’une des régions chinoises dont la population est la plus diversifiée sur le plan ethnique. Plus de la moitié de ses 22 millions d’habitant·e·s appartiennent à des groupes ethniques principalement d’origine turque et majoritairement musulmans, parmi lesquels les Ouïghours (environ 11,3 millions de personnes), les Kazakhs (environ 1,6 million) et d’autres populations dont les langues, les cultures et les modes de vie sont très différents de ceux des Hans, qui sont majoritaires en Chine « intérieure ».
Les médias ont témoigné de l’ampleur et de la sévérité des nouvelles mesures en matière de sécurité mises en œuvre depuis l’arrivée au pouvoir, en 2016, de Chen Quanguo, le nouveau secrétaire du parti dans la région du Xinjiang. En octobre 2016, de nombreuses informations ont fait état de la confiscation de passeports ouïghours par les autorités de la région dans le but de limiter davantage encore le droit de circuler librement.

En mars 2017, les autorités du Xinjiang ont adopté le « Règlement de lutte contre l’extrémisme », qui définit et interdit un large éventail de comportements qualifiés d’« extrémistes », tels que la « diffusion de pensées extrémistes », le fait de critiquer ou de refuser d’écouter ou de regarder des émissions de la radio et de la télévision publiques, le port de la burqa, le port d’une barbe « anormale », le fait de s’opposer aux politiques nationales, et la publication, le téléchargement, le stockage ou la lecture d’articles, de publications ou de matériel audiovisuel présentant un « contenu extrémiste ».
Cette réglementation a en outre instauré un « système de responsabilisation » destiné aux cadres du gouvernement pour les activités de « lutte contre l’extrémisme », et mis en place une évaluation annuelle de leurs performances.

On estime que jusqu’à un million de Ouïghours, de Kazakhs et d’autres membres d’ethnies à majorité musulmane sont détenus dans des centres de « transformation par l’éducation ». Les autorités chinoises ont nié l’existence de ces lieux jusqu’en octobre 2018, et ont ensuite affirmé qu’il s’agissait de centres de « formation professionnelle » gratuite et volontaire. Selon elles, l’objectif de cette formation est de fournir des enseignements techniques et professionnels pour permettre à ces personnes de trouver un emploi et de devenir des citoyens « utiles ». Les explications de la Chine, cependant, contredisent les informations recueillies auprès d’anciens détenu·e·s faisant état de coups, de privation de nourriture et de détention à l’isolement.

La Chine a rejeté les demandes de la communauté internationale, y compris d’Amnesty International, l’invitant à autoriser les experts indépendants à se rendre librement dans la région du Xinjiang. En revanche, elle a multiplié les efforts pour faire taire les critiques en invitant des délégations de divers pays à se rendre au Xinjiang pour des visites soigneusement orchestrées et surveillées de près.

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