Écrire Disparition forcée de 10 journalistes

Dix journalistes yéménites ont été victimes d’une disparition forcée le 23 mai : incarcérés jusqu’alors au centre de détention provisoire d’Al Habra, à Sanaa (capitale du Yémen), ils ont été transférés dans un lieu inconnu. Ils sont détenus arbitrairement depuis le 9 juin 2015.
Les journalistes Abdelkhaleq Amran, Hisham Tarmoom, Tawfiq al Mansouri, Hareth Hamid, Hasan Annab, Akram al Walidi, Haytham al Shihab, Hisham al Yousefi, Essam Balgheeth et Salah al Qaedi ont été transférés dans un lieu inconnu le 23 mai alors qu’ils se trouvaient jusqu’alors au centre de détention provisoire d’Al Habra, à Sanaa, la capitale du Yémen. Les Houthis, qui détiennent le pouvoir de fait, refusent d’indiquer où ils se trouvent. Ces hommes ont été arrêtés arbitrairement le 9 juin 2015 par les Houthis, un groupe armé, à différents endroits et risquent de subir des actes de torture et d’autres mauvais traitements.
Le 23 mai, les familles des 10 journalistes détenus se sont rendues à Al Habra. À leur arrivée, des gardiens leur ont dit qu’ils n’étaient plus là mais ont refusé de révéler où ils se trouvaient. Leurs proches sont sans nouvelles d’eux depuis les quelques semaines ayant précédé leur transfert. Le 9 mai, ces hommes avaient entamé une grève de la faim pour protester contre leur détention prolongée sans inculpation ni jugement. Selon des parents d’Abdelkhaleq Amran et de Hareth Hamid, ceux-ci étaient alors tombés gravement malades mais la direction de la prison avait refusé de les faire admettre dans un hôpital, comme le demandaient leurs familles.
Le 16 mars, les journalistes concernés, à l’exception de Salah al Qaedi, ont été transférés du centre de détention provisoire d’Al Thawra, à Sanaa, où ils se trouvaient depuis la mi-septembre, à celui d’Al Habra. Le 9 juin 2015, alors qu’ils travaillaient dans une chambre d’hôtel, une trentaine d’hommes armés en civil se présentant comme des membres d’Ansarullah, la branche politique des Houthis, les avaient arrêtés. Salah al Qaedi, quant à lui, était détenu à Al Habra depuis la mi-octobre 2015. Il avait été arrêté à son domicile le 28 août 2015. Les journalistes cités travaillent pour divers médias, dont certains sont hostiles aux Houthis et d’autres favorables au parti d’opposition Al Islah (Rassemblement yéménite pour la réforme).

Abdelkhaleq Amran, Hisham Tarmoom, Tawfiq al Mansouri, Hareth Humid, Hasan Annab, Akram al Walidi, Haytham al Shihab, Hisham al Yousefi et Essam Balgheeth travaillaient dans une chambre qu’ils avaient louée à l’hôtel Qasr al Ahlam, situé rue Al Sitteen, à Sanaa, quand plusieurs hommes armés ont fait irruption dans la pièce le 9 juin 2015 vers 4 heures du matin. Ces hommes étaient partiellement en uniforme et certaines de leurs armes portaient des slogans associés au groupe armé des Houthis et à sa branche politique, Ansarullah. Les journalistes ont d’abord été séparés en deux groupes, qui ont été conduits dans deux postes de police de Sanaa – celui d’Al Ahmar et celui d’Al Hasaba –, où certains ont été autorisés à passer un bref coup de fil à leur famille. Deux jours plus tard, plusieurs d’entre eux ont été transférés à la brigade antiterroriste du Service des enquêtes criminelles, où ils sont restés en détention pendant un mois. De mi-juillet à mi-septembre 2015, les neuf journalistes ont été détenus au secret dans des lieux non révélés ; ce n’est que grâce aux témoignages d’anciens prisonniers du centre de détention provisoire d’Al Thawra, à Sanaa, que leurs familles ont appris qu’ils y avaient été transférés. Le centre de détention provisoire d’Al Thawra est placé sous l’autorité du ministère de l’Intérieur du gouvernement contrôlé par les Houthis.
Salah al Qaedi, quant à lui, a été arrêté par les Houthis à son domicile de Sanaa le 28 août 2015 en fin d’après-midi. Sa famille a indiqué à Amnesty International qu’il avait été torturé en détention. Bien que cet homme ne fasse l’objet d’aucune accusation officielle, ses proches supposent qu’il est détenu parce qu’il travaillait pour Suhail TV, une chaîne de télévision proche d’Al Islah qui dénonçait ouvertement les violences perpétrées par les Houthis depuis qu’ils ont pris le contrôle de Sanaa, en septembre 2014, et qui était considérée comme favorable aux frappes aériennes de la coalition menée par l’Arabie saoudite. En septembre 2014, les Houthis ont effectué une descente dans les locaux de la chaîne, qui a finalement dû cesser ses activités en mars 2015.
Les Houthis, principalement issus de la minorité chiite zaïdite installée dans le nord du pays, ont pris le contrôle de plusieurs postes de l’armée et des forces de sécurité à Sanaa en septembre 2014. À la fin de la troisième semaine de janvier 2015, ils avaient attaqué des positions militaires, la résidence présidentielle et des bâtiments gouvernementaux. Le président Abd Rabbu Mansour Hadi et son gouvernement ont alors présenté leur démission, laissant les Houthis prendre de fait le pouvoir dans la capitale et d’autres zones du Yémen. Depuis, les Houthis renforcent leur contrôle sur Sanaa et le reste du pays.
Depuis le début des frappes aériennes de la coalition, en mars 2015, on a constaté une augmentation brutale du nombre d’arrestations arbitraires, de placements en détention et de disparitions forcées imputables aux Houthis et aux forces alliées fidèles à l’ancien président Ali Abdullah Saleh. Des centaines de militants, de défenseurs des droits humains et d’autres personnes se réclamant de divers courants politiques – considérés par les Houthis comme leurs opposants – ont été arbitrairement appréhendés, placés en détention et parfois soumis à des actes de torture et d’autres mauvais traitements. Certains ont été victimes de disparition forcée. La majorité des personnes visées étaient des dirigeants, des membres ou des sympathisants du parti politique Al Islah. La plupart de ces arrestations ont eu lieu dans les villes de Sanaa, Ibb, Hodeida et Taïz.

Noms : Abdelkhaleq Amran, Hisham Tarmoom, Tawfiq al Mansouri, Hareth Hamid, Hasan Annab, Akram al Walidi, Haytham al Shihab, Hisham al Yousefi, Essam Balgheeth et Salah al Qaedi

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