Écrire Transféré à 1 000 km de sa famille, un avocat a besoin de soins médicaux

Yu Wensheng, avocat de renom défendant les droits humains, a été transféré le 26 janvier à la prison de Nanjing (province du Jiangsu) à 1 000 km de sa famille, sans en avoir été notifié au préalable. Ce n’est qu’après avoir appelé à de nombreuses reprises le centre de détention de la ville de Xuzhou le 3 février afin de prendre de ses nouvelles que l’épouse de Yu Wensheng a découvert qu’il avait été transféré.

Une fois que les autorités ont enfin confirmé ce transfert, Xu Yan s’est immédiatement rendue à Nanjing et a pu s’entretenir avec Yu Wensheng le 5 février lors d’un appel vidéo d’une durée de 30 minutes. Pendant cet appel, Yu Wensheng a déclaré que si les conditions de détention s’étaient quelque peu améliorées, il n’avait toujours pas reçu les soins dont il avait besoin, notamment des soins dentaux, et des soins médicaux pour son bras droit et sa main droite, et il continue à présenter des signes de malnutrition.

Yu Wensheng est un prisonnier d’opinion, détenu uniquement pour avoir exercé pacifiquement ses droits à la liberté d’expression. Il doit donc être libéré immédiatement et sans condition.

Yu Wensheng est un éminent avocat de Pékin spécialisé dans la défense des droits humains. Il a plaidé dans plusieurs affaires très médiatisées liées aux droits humains. Il a notamment défendu des pratiquants du Fa Lun Gong, ainsi que son collègue avocat défenseur des droits humains Wang Quanzhang, détenu et inculpé de « subversion de l’État » dans le cadre de la vague de répression massive qui s’est abattue à partir de juillet 2015 sur les avocats et les militants.

Précédemment incarcéré au centre de détention de la ville de Xuzhou, Yu Wensheng a été transféré à la prison de Nanjing, dans la province du Jiangsu, qui se situe à environ 1 000 km de Pékin. Xu Yan, l’épouse de Yu Wensheng, a fait part de sa profonde déception face à ce transfert, qui rend les visites beaucoup plus difficiles.

Le 17 juin 2020, Yu Wensheng a été condamné à quatre ans d’emprisonnement et à trois ans de privation de ses droits politiques, à l’issue d’un procès secret. Peu après sa condamnation, un appel a été formé auprès du tribunal populaire supérieur de la province du Jiangsu. Le 27 décembre 2020, les avocats de Yu Wensheng ont reçu la décision écrite de cette juridiction : l’appel avait été rejeté et la condamnation initiale confirmée. En vertu du jugement, Yu Wensheng doit être libéré le 1er mars 2022.

Lorsque Yu Wensheng a été autorisé à rencontrer son avocat pour la première fois, en août 2020, après avoir déjà passé plus de 18 mois en détention, il a dit qu’il avait été aspergé de gaz poivre et parfois contraint à rester assis sur une chaise métallique pendant des périodes prolongées, jusqu’à ce qu’il perde partiellement connaissance. Yu Wensheng a également déclaré que les quantités de nourriture étaient souvent insuffisantes, et qu’il a souffert d’un coup de chaleur durant l’été et du froid en hiver.

La famille et les amis de Yu Wensheng pensent que sa condamnation est liée à une lettre ouverte dans laquelle il a critiqué le président Xi Jinping en affirmant qu’il n’était pas apte à diriger la Chine en raison de sa mainmise « totalitaire » sur le pays.

Yu Wensheng est le lauréat de l’édition 2021 du prix Martin Ennals, une récompense qui distingue chaque année l’engagement de défenseur.es des droits humains. Les finalistes et le lauréat ou la lauréate sont sélectionnés par un jury représentant 10 des principales ONG mondiales de défense des droits humains. Le prix offre une protection et un soutien à des défenseur.es des droits humains en danger. Son épouse lui a annoncé la nouvelle, et Yu Wensheng apprécie sincèrement le travail que la communauté internationale effectue en sa faveur, et est reconnaissant d’avoir été choisi pour le prix Martin Ennals.

Xu Yan, l’épouse de Yu Wensheng, se bat inlassablement depuis trois ans pour obtenir la libération de son mari. Elle a essayé à de nombreuses reprises de rendre visite à son époux, qui était détenu à 800 km de leur domicile à Pékin. Elle fait l’objet d’une surveillance et d’un harcèlement constants de la part des autorités depuis qu’elle a commencé à prendre la défense de Yu Wensheng. Xu Yan a été convoquée par les autorités, arrêtée et privée du droit de se déplacer librement.

Les militant·e·s et les défenseur·e·s des droits humains en Chine continuent d’être systématiquement soumis à une surveillance, à des manœuvres de harcèlement et d’intimidation, à des placements en détention et à des arrestations.

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